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Léon, un ancien prénom qui revient


Publié le 12 mai 2015 par Alice la lutine

D’où ça vient ?

Léon vient du grec du grec ancien λέων, léôn, en passant par le latin leo. L’un et l’autre signifient « lion ».

prénom Léon

Y’en a beaucoup ?

Si Léo a connu un grand boum dans les années 2000, Léon est plus discret actuellement : il a été donné plus de 800 fois en 2012, et se plaçait alors en 73e position du top 100 français.

Mais ça n’a pas toujours été ainsi : au début du 20e siècle, Léon était plus courant, son record d’attribution étant 1910, avec 3659 naissances. Léon est cependant à nouveau sur une courbe ascendante, tiré par la montée des prénoms rétros !

Au Québec, Léon a été donné 46 fois en 2014. Ce n’est pas suffisant pour faire partie du top 100 québecois !

Au Royaume-Uni, dans les régions d’Angleterre et Pays de Galles, Leon est au top 100 pour 2013, en 75e position, avec 837 naissances.

Aux États-Unis, Leon n’est pas très populaire : 856 naissances sur un million de naissances en 2014, ce qui le place fort loin du top 100 américain. Cependant, le prénom semble grimper doucement.

Histoire(s)

Personnalités

  • 13 papes se sont nommés Léon, ils ont régné entre 440 pour Léon Ier, et 1878 pour Léon XIII.
  • On compte également de nombreux souverains Léon, principalement des empereurs byzantins et des rois d’Arménie.
  • Il y a sept saint Léon (dont les papes Léon Ier et Léon IX).
  • Léon l’Africain (né vers 1490, mort après 1550)… Ne s’appelait pas du tout Léon, mais Hassan al-Wazzan. Il a été diplomate et explorateur en Afrique du Nord. Après avoir été capturé au retour d’un pèlerinage à la Mecque, il a été adopté par le pape Léon X, et baptisé sous son nom. Il enseigne l’arabe à Bologne, et écrit un ouvrage nommé Description de l’Afrique, qui fera référence.
  • Léon Tolstoï (1828-1910), écrivain russe majeur, particulièrement connu pour ses ouvrages riches d’analyse psychologique et de réflexion morale et philosophique. Ses livres les plus célèbres sont Guerre et Paix, Anna Karénine, La Mort d’Ivan Ilitch.
  • Léon Gambetta (1838-1882), homme politique républicain français. Il fut l’une des personnalités politiques les plus importantes du début de la Troisième République, et joua un rôle-clé dans la pérennité du régime républicain en France après la chute du Second Empire.
  • Léon Bloy (1846-1917), écrivain français.
  • Léon Eyrolles (1861-1945), homme politique et entrepreneur français, fondateur de l’École chez soi (formation à distance spécialisée dans le bâtiment et les travaux publics) puis de l’École spéciale des travaux publics, ainsi que, ce pourquoi ce nom sonne probablement familier à tes oreilles, de la maison d’édition Eyrolles.
  • Léon Boëllmann (1862-1897), organiste et compositeur français.
  • Léon Gaumont (1864-1946), inventeur et industriel français, pionnier de l’industrie du cinéma. Il fonda en 1895 la société de production Gaumont, toujours en activité aujourd’hui, ce qui fait d’elle la plus ancienne société cinématographique au monde.
  • Léon Blum (1872-1950), homme d’État et grande figure du socialisme français. Après avoir été déporté pendant la seconde guerre mondiale, en décembre 1946, il devient pour un mois chef du Gouvernement provisoire de la République française.
  • Léon Degrelle (1906-1994), écrivain et journaliste belge. Il eu une carrière politique avec de nettes accointances avec l’extrême droite et le nazisme, pendant la seconde guerre mondiale.
  • Léon Lamotte (1912-2011), sculpteur français.
  • Léon Zitrone (1914-1995), journaliste français de télévision. Il présenta le journal télévisé pendant plus de 20 ans à partir de 1958, coanima le jeu Intervilles, présenta 6 fois le Tour de France cycliste, et 8 fois les jeux olympiques. Il est le commentateur-clé des événements liés aux grands de ce monde, mariages, funérailles, investitures.
  • Léon Schwartzenberg (1923-2003), cancérologue français. Il a été très engagé en faveur des sans-abris et des sans-papiers.

Personnages de fiction

  • Le film Léon, de Luc Besson, sorti en 1994, avec Jean Reno dans le rôle-titre, retrace la vie d’un tueur à gages.
  • Leon S. Kennedy, personnage de jeu vidéo de la saga Resident Evil.
  • Léon (t)erreur de la savane, série d’animation en épisodes de 3 minutes, diffusée sur France 3 puis Canal J, avec pour héros le lion Léon.

Toponymie

De nombreux lieux dans le monde portent ce nom. On peut notamment citer :

Et puis aussi…

D’autres formes du prénom Léon

  • Léo, Léonce, Leonel, Lionel, Léontin, Léonien
  • Leone, Léonis, Leonas, Leonid, Leons, Leona
  • Lev, Lén, Lew, Llión
  • Llywelyn, Ghevont, Arszlán…

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